Van 18 tot en met 23 juni was Hidde Siers namens het informatiecentrum Medicinale Cannabis op bezoek in Toronto, Canada. Tijdens deze trip zal hij onder andere drie dagen meelopen met Hello Cannabis. Een organisatie die voorlichting geeft aan patiënten, artsen en zorgverleners. Hij zal meekijken bij een aantal consulten van hun artsen en specialisten. Daarnaast zal Hidde enkele cannabis-kwekers en cannabis dispensaries bezoeken.

Op maandag 18 juni arriveerde ik in Toronto. Nadat ik had ingecheckt in mijn hotel ben ik naar een dispensary gegaan waar ik op voorhand was uitgenodigd. De dispensary die ik bezocht was MMJ Canda. MMJ is een prachtige dispensary die zich volledig richt op medicinaal gebruik van cannabis.

Een dispensary is een winkel waar cannabis wordt verkocht. In tegenstelling tot de coffeeshop in Nederland mag er echter geen cannabis worden gebruikt in een dispensary. Het gebruiken van cannabis mag in Canada in principe alleen in je eigen huis. Er zijn wel een aantal ‘Amsterdam style cafe’s’ waar je cannabis kunt gebruiken. In deze cafe’s is echter geen cannabis te koop.

Bij binnenkomst in de dispensary kom je binnen in een voorruimte. Hier ontvang je een formulier waarop je je persoonsgegevens invult. Vervolgens dien je te ondertekenen dat je de cannabis die je koopt niet doorverkoopt, op straat gebruikt en het niet verstuurt of meeneemt naar het buitenland. Na het invullen van het formulier wordt je legitimatiebewijs gecontroleerd en mag je de daadwerkelijke dispensary naar binnen.

De dispensary

Waar de entree van de dispensary erg sober was zag het er, eenmaal binnen bij de daadwerkelijke dispensary, een stuk mooier uit. Op een mooie houten vloer waren verschillende balies geplaatst. Achter de ene balie stonden enkele tientallen potten met verschillende soorten cannabis. De balie ernaast was gericht op verschillende soorten hasj en diverse extracten. Achter de derde balie werden de edibles verkocht.

foto: MMJ Canada


In eerste instantie werd ik geholpen door een Budtender, Christine. Christine werkt achter de cannabis, hasj en extracten balies. Wat opviel was de enorme productkennis die Christine had. Ze kon van vrijwel elke cannabis soort (circa 25 strains) vertellen waar ze gekweekt waren, op welk medium dit was en met welke voeding. Daarnaast was er van elke soort een cannabinoïde analyse beschikbaar.

De prijs van de cannabis lag rond de CAD $ 10.00, circa € 6,70. De kwaliteit was daarnaast zichtbaar beter dan het overgrote deel dat wordt aangeboden in de Nederlandse coffeeshop en apotheek.

Waar het in Nederland verboden is om bij specifieke klachten een specifieke strain aan te bieden lijkt dit in Canada geen probleem te zijn. Bij de verschillende cannabis-soorten staat exact voor welke medicinale doeleinden deze eventueel zouden kunnen worden ingezet.

De budtenders waren het met mij eens dat er op dit moment nog te beperkt onderzoek beschikbaar is om dit zo specifiek te stellen. Zij gebruiken deze indicaties dan ook vooral als een richtlijn voor een nieuwe patient. Op het moment dat een patient met een bepaald ziektebeeld bij MMJ aan komt dan wordt er samen met de budtender bekeken wat een goede soort zou zijn om als eerste te kunnen proberen. Heeft deze geen of niet genoeg effect dan wordt er, indien de patient dit wenst, naar andere soorten gekeken.

Edibles en verdampers

Nadat ik vrijwel alle cannabis-soorten met Christine had bekeken en besproken werd ik naar de andere balie gebracht. Achter deze balie stonden geen potten met cannabis maar werden er edibles en verdampers tentoongesteld. Een grote hoeveelheid snoepgoed in alle kleuren en smaken was verkrijgbaar, zowel met THC als met CBD. Er leek haast geen einde te komen aan de zoetigheden.

eetbare cannabis

Edibles is de Engelse term voor eetbare cannabis producten. In feite vallen alle snoepgoed en eetwaren die cannabis extracten bevatten onder de groep Edibles. Edibles zijn zeer populair omdat ook mensen die niet willen roken en/of verdampen een mogelijkheid hebben om toch toegang te hebben tot (medicinale) cannabis. Edibles maken op dit moment een groot deel uit van de totale cannabismarkt in Noord-Amerika. Schattingen lopen uiteen van 30 – 50 % van de volledige markt.

Van chocoladereep tot cupcake, alles was er te vinden.  Achter de Edible balie werd ik geholpen door Steven. Steven is zelf betrokken bij de productie van een groot deel van de in MMJ  verkochte edibles.

Ook in de edible-afdeling was een grote variatie in THC:CBD ratio’s.  Zo worden er bijvoorbeeld chocolade koekjes aangeboden in 3 verschillende THC : CBD ratio’s en met 6 verschillende terpeen-profielen.

Naast de edibles was er ook een behoorlijke variatie aan verdampers te koop. Waar je in Nederland enkel verdampers kunt kopen die je zelf nog dient te vullen kun je hier kant en klaren e-joints kopen. In deze voor gevulde verdampers zitten cannabis extracten. In totaal kun je zo’n 150 ‘puffs’ uit een cartridge halen. Is de cartridge leeg dan kun je een nieuwe halen voor CAD $ 50,00 (circa € 35,00).

Ook deze verdampers zijn verkrijgbaar in een grote variatie aan cannabinoïden profielen en smaken.