De cannabisplant is een van de meest onderzochte planten ter wereld. Naast de relatief bekende stoffen (cannabinoïden) THC en CBD bestaat de plant uit honderden verschillende chemische componenten.

In dit artikel zullen we enkele van deze componenten kort beschrijven. Daarnaast zullen we ingaan op verschillende andere kenmerken van de cannabis plant.

Cannabinoïden

Cannabinoïden zijn een groep chemische componenten die voorkomen in de cannabisplant. In totaal zijn er momenteel ruim honderd cannabinoïden geïdentificeerd in de cannabisplant. Als cannabinoïden hun oorsprong hebben in een plant spreek je over Phyto-cannabinoïden. 

De twee meest bekende phyto-cannabinoïden uit de cannabis plant zijn THC en CBD. Het overgrote deel van het wetenschappelijk onderzoek naar medicinale cannabis richt zich op deze twee stoffen.

Cannabinoïden komen niet alleen voor in cannabis. Zo komen enkele van deze stoffen bijvoorbeeld voor in cacao en hop.

THC

THC, of Delta-9-tetrahydrocannabinol, werd in 1964 ontdekt door professor Raphael Mechoulam. Al snel ontdekte professor Mechoulam dat THC de cannabinoïde is die het psychoactieve effect (de high of stoned) van cannabis veroorzaakt. 

Door de (wereldwijde) illegaliteit van cannabis is de concentratie van THC in cannabis steeds hoger geworden. Immers; hoe kleiner het volume van een effectieve dosis, hoe kleiner de kans op ontdekking door overheidsdiensten.

Doordat het THC-percentage steeds hoger werd zijn andere cannabinoïden in steeds kleinere hoeveelheden aanwezig in deze cannabis soorten. Dit lijkt in sommige gevallen te zorgen voor een hogere kans op bijwerkingen bij gebruikers.

Om deze reden lijkt het THC-percentage in cannabis de laatste jaren weer terug te lopen. Hierdoor is er weer meer ruimte voor de andere cannabinoïden

THC wordt, medicinaal gezien, voornamelijk gebruikt door patiënten welke last hebben van pijn, misselijkheid, slapeloosheid of voor het stimuleren van de eetlust.

CBD

CBD, of cannabidiol, is een phyto-cannabinoïde die geen psychoactief effect heeft. Het uitblijven van dit effect heeft de afgelopen jaren gezorgd voor een grote stijging in populariteit onder medicinale cannabis gebruikers. 

Door het uitblijven van het psychoactief effect is CBD ook een stof die in het buitenland wordt ingezet bij kinderen met verschillende ziektebeelden.

Cannabidiol (CBD) komt niet alleen voor in de cannabis plant. In de verenigde staten zijn inmiddels verschillende CBD producten op de markt waarbij de CBD wordt gewonnen uit Humulus, oftewel hop.

Hop valt net als cannabis onder de ‘hennepfamilie’.

Onderzoek laat zien dat CBD voornamelijk gebruikt wordt door patiënten die last hebben van ontstekingen, angst en (epileptische) aanvallen.

Terpenen

Terpenen zijn organische componenten, welke geproduceerd worden door planten, waaronder ook de cannabisplant. Ze zijn verantwoordelijk voor de unieke aroma’s en smaken van de verschillende soorten cannabis planten. Er wordt momenteel onderzocht of terpenen in combinatie met cannabinoïden unieke therapeutische voordelen bieden.

Terpenen komen voor in alle planten in de natuur. Veel terpenenen die voorkomen in cananbisplanten komen ook voor in andere planten.

Voorbeelden van planten die overeenkomende terpenen hebben met de cannabis plant zijn: Lavendel, dennebomen en citrusvruchten.

 

Indica, sativa en hybrides

Indica is een naam die wordt gegeven aan cannabisplanten. De term wordt van oudsher gebruikt om de geografische oorsprong (Eurazië, India) van een ondersoort te bepalen. Cannabis planten met overwegend ‘indica’ kenmerken worden getypeerd door zijn grote, breed-vingerige, bladeren. Indica planten hebben daarnaast een compacte groeivorm.

Cannabis planten met indica-dominante kenmerken geven vaak een effect dat in het hele lijf voelbaar is. De uitwerking wordt vaak omschreven als een loom, ontspannen, effect. Patiënten hebben aangegeven dat deze soort een ontspannend lichamelijk effect heeft, ideaal voor patiënten met pijn en slapeloosheid. Het wordt verondersteld dat deze soort het beste gebruikt kan worden in de avond/nacht.

Ook de naam Sativa wordt van oudsher gebruikt om de geografische oorsprong van deze soort te benoemen. De bladeren van deze soort planten zijn veel slanker en de groei vorm oogt veel slungeliger dan bij de Indica-dominante soorten.

Bij sativa dominante soorten hebben Patiënten gemeld dat deze vooral een uplifting en een mentaal stimulerend effect heeft op de hersenen, ideaal voor patiënten welke onder andere kampen met depressie of ADD. Het wordt verondersteld dat deze soort het beste gebruikt kan worden voor overdag/middag.

Hybride variëteiten zijn ontstaan uit kruisingen van de Indica en de Sativa en bezit daardoor verschillende eigenschappen en kenmerken in zowel groeivorm als effect..

In de wetenschap wordt geen onderscheid gemaakt tussen sativa, indica en hybrides. Het lijkt er op dat deze planten genetisch gelijk zijn.

Het verschil in effect lijkt vooral te zitten in de aanwezigheid van, en verhouding tussen, verschillende cannabinoïden en terpenen.

Het onderscheid tussen deze varianten kan dus een indicatie geven van een bepaald effect. Dit is echter niet vanzelfsprekend.

Mocht je naar aanleiding van dit artikel vragen hebben over de medicinale of therapeutische toepasbaarheid van verschillende stoffen dan kun je altijd contact met ons opnemen. 

Mocht je meer informatie willen over verschillende cannabis-soorten en hun uitwerkingen dan kun je contact opnemen met cannabis expertise centrum Plantarium in Nijmegen